Каучук - цікаві факти

Цікаві факти про каучук

Біля двохсот років тому європейці вперше познайомилися з каучуком. Незважаючи на багато замінників, які винайшла сучасна хімічна наука, цей матеріал є найбільш популярним у виробництві гумовотехнічних виробів. Цей матеріал уже не добувають у великих кількостях з дерев, його роблять штучним шляхом (є два види каучуку – натуральний і синтетичний), завдяки масовому виробництву він використовується в багатьох сферах – автомобільні шини, гумові килимки, приводні паси для моторів, транспортні стрічки, ущільнювачі. Представляємо цікаві факти про каучук.

Чоботи

Історія

Цікаві історичні факти. Слово «каучук» походить із двох слів – «кау» і «учу», мовою американських індіанців назва цього матеріалу переводилася як «плачуче дерево».

Перша згадка про каучук належить Христофору Колумбу. Він описав гру індіанців м’ячем, який був зроблений із соку гевеї.

Південноамериканські індіанці з каучуку робили взуття – ногу макали у сік дерева гевеї, який тверднув. Таким чином, робилося, напевно найбільш зручне у світі взуття, яке повністю повторювало форму ступні. Такі натуральні черевики не промокали, добре захищали від колючок, які могли попастися на дорозі в джунглях.

Першим європейцем, який не тільки побачив, але й описав спосіб видобутку й властивості каучуку, став математик і мандрівник із Франції Де Ла Кондамін. Він уважається першовідкривачем цієї натуральної гуми, яку назвав гуміластиком. Кондамин описав процес виготовлення місцевими племенами каучукових виробів. Експедиція, у якій були описані властивості соку гевеї, відбулася в 1751 році, у цій подорожі також був відкритий хінін, який став ефективними ліками від малярії.

Європейці не відразу зрозуміли значення соку гевеї, вироби із нього почали робити тільки через два десятиліття після експедиції Кондаміна. В 1770 році англійський хімік Джозеф Прістлі почав робити із соку гевеї ластики, які стирали написи, зроблені графітовим олівцем.

Плантація

Незабаром каучукові нитки почали додавати в тканині, виходила тканина, що мала еластичні властивості. Її почали застосовувати для виготовлення підтяжок та інших виробів, де тканина повинна була тягнутися, але зберігати свою форму.

В 1823 році Чарльз Макінтош придумав плащ, який не промокав, він був названий «макінтошем» на честь винахідника. Чарльз Макінтош запропонував використовувати шар гуми між двома шарами тканини. Цей предмет гардероба не відразу сподобався користувачам, адже разом з непромокністю він отримав негативні властивості натурального каучуку – у жару він занадто розм’якшувався й починав неприємно пахнути, у холод гума тверднула й одяг ставав жорстким. Але після покращення властивостей гуми плащ став популярним серед тих, кому потрібно було часто бувати на вулиці в сиру погоду.

Наприкінці ХIХ століття покришки автомобілів мали бежевий колір – колір застиглого соку гевеї (в Африці каучук в той час робили із соку фікуса, який теж мав світлий колір). В 1912 році ця натуральна гума почорніла через те, що в неї почали додавати вуглецевий стабілізатор. Символ виробника автомобільних покришок Мішлен – чоловічок з гуми Бібендум має білий колір, колір натурального каучуку. Бібендума придумали в 1894 році, коли автомобільні шини були ще світлими.

Якийсь час Бразилія була найбільшим експортером каучуку. Щоб зберегти монополію, вивіз насіння гевеї за межі країни був заборонений. В 1876 році британець Генрі Уїкхем таємно вивіз із Бразилії кілька десятків тисяч насінин гевеї, з них були закладені плантації каучуконосів у британських колоніях Південно-Східної Азії. В 1897 році перші плантації гевеї з’явилися у В’єтнамі, який був у той час французькою колонією.

Технології

Каучук — цікаві факти про практичне використання. Каучук стає крихким у мороз і розм’якшується в жару. Стійку гуму придумав Чарльз Гудьїр, який нагрів суміш каучуку й сірки на кухонній плиті, так у домашніх умовах уперше відбулася вулканізація.

Каучук не пропускає воду й не проводить електричний струм.

Більш половини каучуку йде на виробництво автомобільних шин.

Шини

Синтетичний каучук входить до складу ракетного палива.

Гумою із синтетичного каучуку здійснюють теплоізоляцію, звукоізоляцію й гідроізоляцію будинків.

Натуральний каучук дуже стійкий, його не розчинити навіть такими агресивними хімічними речовинами, як спирт або ацетон. Синтетичний каучук не такої стійкий до хімічних реактивів. Розчин синтетичного каучуку в бензині називають каучуковим клеєм.

На жарі каучук починає розм’якшуватися, щоб він зберігав твердість, проводять процес вулканізації (нагріванню при наявності сірки). У вулканізованій гумі міститься від одного до трьох відсотків сірки. Для роботи при високих температурах роблять спеціальні жароміцні види синтетичного каучуку.

У давнину єдиним джерелом каучуку був сік гевеї. Схожий сік міститься в кульбабах, голландські вчені пропонують використовувати цю розповсюджену в Європі рослина для виробництва каучуку. Планується, що в 2019 році будуть виготовлені перші шини з кульбаби, ці вироби будуть проходити багато тестів і випробувань, перш ніж їх будуть виготовляти серійно.