Цікаві факти про комети

Комети — цікаві факти

Комета — космічний об’єкт, який рухається з великою швидкістю довкола Сонця. У перекладі із грецької мови назва позначає «довгохвоста». Іноді ці космічні об’єкти близько наближаються до Землі, тоді їх можна побачити на зоряному небі неозброєним оком. Найбільш яскрава комета — Галлея, вона пролітає попри землю кожні 75 років. Представляємо цікаві факти про комети.

На зоряному небі

Астрономія

Найближча до Сонця траєкторія називається перигелій, найдальша — афелій.

Астрономи нарахували чотири тисячі комет, які походять із пояса Койпера (у цьому поясі знаходиться планета Плутон). У поясі Оорта, який знаходиться далі від Сонця, ніж пояс Койпера, можуть бути мільйони комет (іноді навіть називають цифру в трильйон цих космічних об’єктів). Щорічно вчені виявляють у середньому п’ять комет.

Діаметр ядра найменшої комети — 16 кілометрів, рекордний діаметр ядра — 40 кілометрів.

Когоутека
Фотографія Когоутека

Юпітер має таку велику масу, що впливає на напрямок руху комет. У липні 1994 року астрономи були свідками, як комета Шумейкер Леві 9 зруйнувалася, упавши на Юпітер.

Уперше комета Галлея (тоді вона ще так не називалася) була згадана в китайських хроніках в 240 році до нашої ери.

В 2014 році зонд «Розетта» приземлився на комету Чурюмова-Герасименко. Космічний апарат зближався із цим космічним об’єктом біля десяти років.

Властивості

Цей космічний об’єкт являє собою фактично брудну сніжну грудку, що складається з води, замороженого аміаку, пилу й каменів. Ядро темного кольору, його склад невідомий, можливо, склад ядра такий самий, як у метеоритів, що падають на Землю — вони бувають залізними, кам’яними й залізно-кам’яними.

Фактично це астероїд, який стає помітним завдяки довгому хвосту. Цей хвіст з’являється, коли ця крижана брила максимально близький наближається до Сонця, тоді лід тане й за кометою утворюється пилова хмара. Коли крижана брила ще ближча до Сонця, відбувається процес сублімації (перехід із твердого в газоподібний стан без перебування в рідкому стані). Коли лід знаходиться близько до поверхні, він розігрівається й створює струмінь із газу, це явище зовні схоже на виверження гейзера.

Хвіст може бути дуже довгим, у комети Хіякутаке довжина хвоста — 580 мільйонів кілометрів — утричі більше, ніж відстань від Землі до Сонця.

У комети є два хвоста. Перший хвіст складається з пилу, його ми бачимо неозброєним газом. Другий невидимий, оскільки складається з газів, які роздуваються сонячним вітром.

У міру віддалення від Сонця комета стає схожою на астероїд, хвіст зникає, залишається лише кам’яне ядро, оточене льодом.

Хіякутаке
Фотографія Хіякутаке

Кратери

Можливо, динозаври вимерли через зіткнення Землі з кометою. На нашій землі є багато метеоритних кратерів, які могли залишити комети. За деякими даними Мексиканська затока є найбільшим метеоритним кратером на Землі діаметром понад 1 тисячу кілометрів.

В 120 кілометрах від Йоганнесбурга, ПАР, є великий метеоритний кратер за назвою Вредефорт (діаметр біля 300 кілометрів). Кратер ще більших розмірів знаходиться в Антарктиді – кратер Землі Уїлкса має діаметр 500 кілометрів, але він вивчений недостатньо добре, оскільки знаходиться під товщею льоду.

Метеорит

Великі кратери виявлені в канадській провінції Онтаріо (Садбері, діаметр 200 кілометрів) і на півострові Юкатан, Північна Америка (Чіксулуб, діаметр – 170 кілометрів). Такі великі кратери могли бути утворені падінням астероїдів або комет.

Кожне падіння космічного тіла, яке утворювало такі більші воронки на поверхні землі, приводили до катастроф на Землі. Наприклад, кратер Чіксулуб утворився від падіння брили діаметром біля 10 кілометрів, енергія від падіння оцінюється в 100 тератонн у тротиловому еквіваленті, для порівняння – найпотужніша термоядерна бомба мала потужність у два мільйони разів меншу. Падіння метеорита або комети, які утворили кратер Чіксулуб, повинно було викликати цунамі висотою до 100 метрів, гірські породи повинні були бути підняті в повітря на 100 кілометрів (тобто в космос), при зворотньому падінні вони розжарювалися й могли викликати лісові пожежі в тисячах кілометрах від місця падіння боліда. Уважається, що попіл, який потрапив в атмосферу, призвів до похолодання повітря на 28 градусів, вода стала холоднішою на 11 градусів, що призвело до вимирання багатьох видів тварин і рослин.