Цікаві факти про кукурудзу

Кукурудза — цікаві факти

«Цариця полів – так називали кукурудзу в радянський час. Для південноамериканських індіанців маїс (так називали цей злак в Америці) був головною культурою ще 7 тисяч років тому. Представляємо цікаві факти про кукурудзу.

Зерно

Характеристика

  1. Найдавніша хлібна рослина на Землі корінні жителі Південної Америки-інки, майя і ацтеки називали «Маїс» (Zea mays – по латині). Кукурудзяні зерна були одним з основних видів їх їжі: ні пшениця, ні жито, ні овес, ні рис не росли в ті часи на цьому континенті.
  2. Corn – так називають цей злак в Америці, Канаді, Новій Зеландії та Австралії. Це скорочений варіант від Indian corn – «індіанське зерно».
  3. Диких предків кукурудзи не виявлено. Вірніше, вчені знають, який дикий вид, однак він настільки відрізняється від окультуреного виду, що важко повірити, що це дика кукурудза. Імовірно, найдавніший центр її поширення знаходився в Центральній Мексиці.
  4. Колір качана може бути жовтим, білим, червонуватим, коричневим, фіолетовим і майже чорним, довжина-від 4 см до 50 см, Вага-від 30 гр до 0,5 кг.
  5. У кожному качані завжди парна кількість і зерен (від 200 до 1000), і рядів (8-22); термін зберігання – кілька років.
  6. Середня висота стебла – 2,5 м.
  7. Сорти, що накопичують в качанах більше цукрів, ніж крохмалю, називають «солодкою кукурудзою».
  8. Істотне гідність цієї злакової культури-здатність рости в посушливому кліматі. Для неї буває достатньо вологи, що випадає на грунт у вигляді туману.
  9. Виведення нового гібрида займає близько 7 років.

Злак

Рослина, залежна від людини

  1. Кукурудза – єдиний вид серед культурних злаків, який загине в перший же рік без допомоги людини: вона не дичавіє і не може сіятися самостійно.
  2. У сучасних сортів неприбрані качани можуть залишатися на стеблах до весни. Дозрілі зерна не висипаються на землю і не можуть дати нові рослини.
  3. Якщо навіть вони проростуть в качані, паростки не проб’ються через численні листя обгортки, а корінці не дотягнуться до землі.

Поп корн

Вирощування

  1. Кукурудза — вітрозапилювана культура.
  2. Над вершиною кожного стебла підносяться красиві волотисте суцвіття-чоловічі квітки.
  3. Довгі шовковисті ниткоподібні пучки «волосся», що звисають з качана-стовпчики з рильцями (жіночі квітки).
  4. Пилку у кукурудзи утворюється набагато більше, ніж треба для запилення, і дозріває вона раніше готових до запліднення маточок.
  5. Помічено, що видалення у частини рослин чоловічих мітелок збільшує урожай.

Поле

Застосування

Кукурудза культивується як харчова, кормова і технічна рослина. Людина використовує всі його частини:

  • із зерен в Мексиці роблять кукурудзяне борошно і печуть прісні коржі-тортильяс, які стали популярними далеко за її межами;
  • із зібраної пилку варять суп-юшку;
  • з обгорток, що закривають качани, виготовляють цигарковий папір;

* потужні стебла і в наші дні індіанці використовують для побудови жител.

Цілющі властивості

Кукурудзяні рильця здавна використовуються і в народній, і в науковій медицині. Екстракти, настої і відвари застосовуються як жовчогінний, сечогінний, кровоспинний засіб при:

  • захворюваннях печінки;
  • жіночих хворобах;
  • різного роду кровотечах;
  • набряк;
  • діабет.

З кукурудзи одержують глютамінову кислоту, яка застосовується як ліки при психічних, нервових та інших захворюваннях.

Харчова промисловість

Цю кислоту використовують і як консервант, що зберігає смакові і ароматичні властивості овочів і фруктів. Крім того із зерна виробляють:

  • крупи;
  • крохмаль;
  • масло;
  • спирт;
  • виноградний цукор (глюкозу);
  • оцет;
  • білок.

Цікава інформація

  1. Максимальна висота рослини – 6-7 м.
  2. Кукурудза Glass Gem (США) з напівпрозорими різнокольоровими зернами – незвичайний матеріал для декоративного творчості: райдужна забарвлення кожного качана унікальна.
  3. Всього 50 днів потрібно сорту Чінкванто (Італія), щоб дати урожай.
  4. У Росії, в другій половині XIX ст., селекціонер-любитель Юхим Грачов вивів сорти, що встигали дозрівати в умовах короткого північного літа (під Петербургом);
  5. Завдяки кукурудзі з зернами різного кольору в одному качані було зроблено важливе відкриття: виявлені гени, які не мають постійного місця в складі хромосом, так звані «стрибаючі гени».
  6. Для того, щоб дістатися до зерен, горобці видаляють обгортки качана, проклевывая дірочки по кільцевій лінії, ніби строчать на швейній машинці.
  7. Середньостатистичний житель Мексики з’їдає близько 90 кілограм кукурудзи (для ставнения, житель Індії з’їдає біля 4 кілограми на рік).