Цікаві факти про мамонтів

Мамонти — цікаві факти

Безумовно, кожна людина знає про існування в далекому минулому незвичайних і загадкових істот – мамонтів. Ці дивовижні тварини, з’явившись на нашій планеті 1,5 млн. років тому, жили в часи льодовикового періоду і вимерли близько 10-15 тис. років тому. Представляємо цікаві факти про мамонтів.

Музей

Види

Географія поширення мамонтів була досить обширна. У південних широтах мешкали південно-африканські, південні мамонти. Середні широти облюбували степи і територію сучасної Колумбії. Північ населяли найвідоміші – шерстисті мамонти. Шерсть захищала цих тварин від суворого клімату, що переважає в цих широтах.

Гіганти льодовикового періоду

На цьому відрізку історичної епохи мамонти були найбільшими мешканцями планети. На першому місці був мамонт сунгарі, що мешкає на території Північного Китаю. Його вага сягала 13 тонн. Друге місце займав імператорський мамонт вагою до 10 тонн. В основному він був поширений на землях західної півкулі. Третє місце належало шерстистому мамонту. Ці звірі зустрічалися в північних широтах Євразії і Північної Америки і досягали маси 5-7 тонн, а висота в холці була близько 5 метрів

Життя

Мамонти жили недалеко від води, об’єднавшись в невеликі стада до 15 одиниць. Очолювала стадо старша самка. Вдень тварини годувалися, розходячись на незначні відстані, а вночі збиралися разом. Раціон мамонтів становила рослинна їжа. Вони харчувалися травою, гілками чагарників, корою дерев. Добова норма кожної особини доходила до 350 кг, а середня тривалість життя 60-65 років.

Людина

Основне завдання первісних людей полягала в тому, щоб вижити в умовах суворого клімату, тому полювання на мамонтів мала велике значення в їх житті. Крім величезної кількості смачного і жирного м’яса, мисливці отримували теплу шкуру. Її застосовували для пошиття одягу і споруди жител. З кісток мамонта робили зброю і знаряддя праці, а так само використовували як будівельний матеріал. Як же люди полювали на таких гігантів, маючи в своєму арсеналі лише списи і кам’яні ножі? Перш за все, вони об’єднувалися в громади, так як поодинці вбити мамонта було неможливо, і заганяли їх у пастки. Крім того, спільно легше було виживати. Вчені вважають, що ці факти дали початок формуванню первіснообщинного ладу, який став першим кроком до розвитку цивілізації.

Бивні

Бивні мамонта досягали в довжину до 4-х метрів і важили близько 100 кг. Такі розміри характеризували самця як повноцінного виробника і давали йому шанси злучитися з великою кількістю самок. Крім того, існує думка, що бивні допомагали мамонтові розривати сніг у пошуках корму, а так само використовувалися для атаки і оборони.

Горб

Наявний на спині мамонта горб не був хребтом. Як у верблюда, в ньому були зосереджені великі запаси жиру, що містять поживні речовини. Під шкірою так само була товста жировий прошарок до 10 см, яка підтримувала у тварини необхідну температуру тіла.

Стародавні зображення в наскельних малюнках

На стінах древніх печер археологи нерідко знаходять зображення мамонтів та інших тварин, виконані вугіллям, охрою або просто висічені в скелі. Існує думка, що ці малюнки були частиною якогось ритуалу, який приносив удачу в полюванні, однак прямих доказів цьому немає. Можливо, просто первісні художники, таким чином, намагалися висловити свою майстерність, зображуючи побачене.

Карликові мамонти

10000 тис. років тому, до результату льодовикового періоду, мамонти повністю вимерли. Цьому сприяли суворий клімат і первісна людина, які разом з іншими факторами поступово винищили популяцію. Але точні причини вимирання досі залишаються загадкою. Проте на острові Врангеля були виявлені останні мамонти, які вимерли 4000 тис. років тому. Вони були значно менше своїх гігантських побратимів (висота в холці становила близько 1,8 м), тому вчені охрестили їх карликовими. Такі зміни були викликані обмеженнями кормової бази і все тим же суворим кліматом.

Вічна мерзлота

В умовах вічної мерзлоти, яка властива районам Крайньої Півночі, археологи часто знаходять добре збереглися останки мамонтів. Однак якщо їх Витяг не складає особливих труднощів, то зберегти знахідку досить складно, так як при впливі сонячних променів і кисню останки швидко розкладаються.

Імовірні причини вимирання

Що ж призвело до зникнення з лиця землі цих північних велетнів? На перше місце вчені висувають версію людського фактора, так як на стоянках давніх людей знаходять велику кількість кісток мамонта. Ця версія має підставу. 10-15 тис. років тому льодовиковий період повільно став перетікати в глобальне потепління. Температура повітря поступово підвищувалася, клімат ставав більш помірним. Умови життя стародавніх людей стали набагато сприятливішими, що призвело до значного збільшення їх чисельності. Далі по ланцюжку – збільшення чисельності призвело до підвищення потреб. Людині знадобилося більше їжі, теплих шкур, знарядь праці, матеріалів для будівництва своїх осель. Все це приносило постійне полювання на мамонтів, яке поступово і призвело до їх повного винищення. Однак ця гіпотеза має свої вади. Як, наприклад, пояснити той факт, що разом з мамонтами зникли більше тридцяти видів тварин, що існували в той час?

Друга версія передбачає наявність вірусу, який виник у зв’язку зі зміною клімату і спровокував епідемію. Але це припущення не менш сумнівне і відразу викликає питання: Як же тоді вижили первісні люди?

В основу третьої версії лягли міркування, про зміну кормової бази, викликані зміною кліматичних умов. Рослини і чагарники, що входять в раціон стародавніх тварин, поступово витіснялися більш теплолюбної флорою, яка цілком могла стати причиною епідемії. Однак прямих доказів на користь цієї версії не виявлено.

Вчені вважають, що конкретні причини зникнення мамонтів, цих давніх предків сучасних слонів, поки не з’ясовані. Ймовірно, їх вимирання викликано сукупністю відразу декількох факторів, в тому числі і перерахованих вище.